Sculpture : Immortel Zéphirin Lendogno Ko Tonda

AUTEUR des figurines ornant les piliers architecturaux de l'église catholique Saint-Michel de Nkembo de Libreville, l'artiste gabonais, décédé en 2006, a été célébré tout récemment au cours d'une cérémonie de commémoration de son œuvre, à laquelle prenait part Ida Reteno Assonouet, conseiller politique du président de la République, en présence de son collègue Léandre Nzue.

Né en 1924 à Lambaréné, Doudou de son petit nom, était déjà, selon les témoignages, une célébrité de la sculpture dès son adolescence. Styles, manches à hache, pagaies de pirogues, etc., n'avaient aucun secret pour lui. L'ivoire et l'ébène furent même des matières dans lesquelles il excellait le plus.

Après sa rencontre, en 1966, avec le père Morel, un missionnaire, il développa les projets artistiques et culturels de l'église Saint-Michel de Nkembo et de Bikélé, consistant notamment à sculpter les paraboles bibliques sur des poteaux. C'est lui qui est d'ailleurs l'auteur des piliers, frises au-dessus des portes et de l'autel de la chapelle du Saint-Sacrement.

Malgré le poids de l'âge à partir des années 80, l'artiste sculpteur ivoiriste et ébéniste avait continué à nourrir son art en encadrant la jeunesse, avant de se retirer dans son Lambaréné natal, d'où il avait été rappelé à Dieu en 2006.


F.S.L.


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